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美国发生两起冻卵事故 对单身女性开放冻卵是否可行杨舒婷图片

2018年05月08日 15:21来源:六开彩开奖现场直播手机版

  冷冻卵子:当故事变成事故

  在那场主题为“让我们发冷”的晚餐会上,主办方用“3F”来描述冷冻卵子技术:有趣(Fun)、生育(Fertility)和冷冻(Freezing)。直到近期,美国接连发生的两起冷冻卵子事故,才让人们开始关注这项技术的另一个“F”——失败(Failure)

  文/徐行

  2014年8月中旬的一个夜晚,一群时尚的纽约职业女性在一场酒会中聚在一起,她们一边喝着香槟,一边向卵子银行公司EggBanxx的工作人员了解,该如何科学地将生育年龄推后,以留出更多的时间在职场上打拼。这场免费酒会有一个很酷的主题——“让我们发冷”(Let’s Chill)。EggBanxx显然选对了目标客户群,酒会活动迅速从纽约蔓延至美国的许多城市。

 

  根据美国辅助生殖协会(SART)的研究,自2009年到2015年这6年间,美国选择冷冻卵子的女性从475人增加到了近8000人。骤增的数字背后是许多独立女性选择的结果,却也不乏冻卵项目积极推动者的功劳,EggBanxx公司便是其中之一。

  在那场主题为“让我们发冷”的晚餐会上,主办方用“3F”来描述它的关键词:有趣(Fun)、生育(Fertility)和冷冻(Freezing)。直到近期,美国接连发生的两起冷冻卵子事故,才让人们开始关注这项技术的另一个“F”——失败(Failure)。

  两次冻卵事故

  今年3月上旬,旧金山太平洋生育诊所(Pacific Fertility Center)与克利夫兰市大学医院阿胡嘉生育中心(University Hospitals Ahuja Medical Center)相继出现了诊所内用于冷冻卵子和冷冻胚胎的液态氮不足的问题,导致储存柜温度升高,并对冷冻储存的卵子和胚胎组织造成了不可逆的影响。

  经过一段时间的调查,克利夫兰的大学医院在网站上发布了“致用户的信”,通报了受影响的冷冻卵子、冷冻胚胎的最新数据:“我们现在认为,此次储存柜故障会影响大约950名客户。”受影响的卵子、胚胎也从此前公布的2000多个更正为“4000多个”。

  大学医院公布的初步事故原因是,“储存柜上的远程报警系统被关了”。正常情况下,一旦储存柜温度发生变化,远程报警系统就会向中心员工发送报警信号。

  截至目前,涉事的另一家冻卵库——旧金山太平洋生育诊所尚未公布进一步的调查进展。美国生殖医学学会(ASRM)政策推广及发展官西恩·提伯顿(Sean Tipton)在事件发生后指出,“生育诊所完成所有调查并发现故障原因后,我们会与各诊所一起帮助他们采取一切措施,保证此类事件不再发生。”

  卵细胞是人体最大的细胞,对冷冻十分敏感,在冻融过程中极易受到细胞内外形成的冰晶的影响,造成可逆或不可逆的损伤,这也使得冷冻卵子技术的发展相对缓慢。

  虽然1986年科学家首次复苏冷冻卵子成功受孕,并诞生了首位“时光婴儿”。但操作复杂、复苏率低一直是困扰该技术的难题,直至1999年玻璃化冷冻卵子婴儿出生,上述问题才获得了突破。

  据中科院遗传与发育研究所生物研究中心高级工程师姜韬介绍,玻璃化冷冻技术借助特殊的冷冻试剂,令卵细胞内渗透压升高,在快速脱水的同时,又保证脱水程度可控,最终在快速降温过程中卵细胞中的水形成玻璃化的非晶态固体,避免了产生冰晶破坏细胞结构。经过特殊冷冻液处理后,卵子温度可以迅速降温至液氮的-196度,并被存储在液氮罐中。

  玻璃化冷冻技术的操作过程不算复杂,在冻卵存储中再配以稳定的液氮环境,理论上卵子可以在低温环境中一直沉睡下去。只不过,卵子在融化复苏过程中,温度控制的时间窗口很窄,不可以融化得太慢。

  在没有人为干扰的情况下,温度从外向内传导至卵细胞内部,卵细胞逐步升温、融化。卵细胞内已融化和未融化部分形成的高离子浓度差,可以直接破坏卵细胞内部结构,带来不可逆的损伤。

  即使因温度升高慢慢苏醒的卵细胞仍拥有活性,在正常情况下,它们也应当迅速被转移至富含营养的条件下生长。在上述两起事故发生时,无论液态氮是否挥发完,卵细胞所处保存环境都不符合细胞复苏后的正常培养条件。受影响的用户中,有人因此丧失了最后一丝拥有孩子的希望,这真是一个令人悲伤的故事。

  一粒“后悔药”

  冷冻卵子技术发展之初,主要意在为肿瘤患者、卵巢功能障碍患者,以及因某些原因不能冻存胚胎的女性保存生育能力。然而,自2012年美国生殖医学会(ASRM)批准冻卵技术正式应用于临床后,该技术迅速走向市场,并获得越来越多的健康单身女性的关注,甚至在“卵子终会用尽”的恐慌中成为一些女性追求的一种风尚。

  从人的生命周期来看,自一名女婴出生,卵泡便沉寂在卵巢中等待成熟,也随身体一同老去。不同于男性的精子,女性的成熟卵子是有限资源。研究显示,女性一生有400到500个卵泡发育成熟并排出,仅占总数的0.1%,绝大多数卵泡都在打造“优胜卵子”的竞赛中败下阵来。 

  有研究指出,女性在35岁左右就会遭遇生育悬崖,此后卵子的质量和数量都将大幅下降。即使有人工辅助生殖技术的支持,,女性怀孕的几率也不可避免地随年龄的增长而下降。到45岁以后,将近90%的妇女没有生育能力了,末次妊娠的平均年龄是40岁左右。

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