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长江江豚升独立物种 “独立”意味着保护更加紧迫草蛋网

2018年04月14日 12:19来源:六开彩开奖现场直播手机版

  南师大科学家带来忧伤的喜讯 “微笑精灵”长江江豚荣升独立物种

  “独立”意味着保护形势更严峻,失去那仅剩的1000头江豚,人类将彻底失去这个可爱伙伴

资料图:4月6日,湖北宜昌长江江段,数头江豚在过往江轮的周围追逐食物,自由嬉戏。 汪军 摄

资料图:4月6日,湖北宜昌长江江段,数头江豚在过往江轮的周围追逐食物,自由嬉戏。 汪军 摄

  被誉为长江中“微笑精灵”的江豚,如今仅剩1000头左右,比野生大熊猫还稀有,而长期以来它一直被认为是和海洋江豚属于同一物种。

  4月11日,国际著名的Nature杂志子刊Nature Communications《自然通讯》正式发表了南京师范大学生命科学院杨光教授团队的研究成果,通过大样本全基因组测序,杨光团队发现了长江江豚与海洋江豚之间存在着显著而稳定的遗传分化,已形成独立的进化支系。这证明了长江江豚不再是窄脊江豚的亚种,而是一个独立物种——这也让世界鲸豚类物种从89种增加到了90种。长江江豚也因此有了新的拉丁学名:Neophocaena asiaeorientalis。 紫牛新闻记者 刘浏 梅建明

  科学揭秘 我们不一样

  长江江豚和海江豚只是长得像

  杨光教授告诉紫牛新闻记者,南京师范大学生命科学学院一直在进行鲸豚类的生物学和生态学研究,长江江豚种群研究是大方向中的一个小课题,但是就是这个课题却取得了重大的发现。“我们很多市民知道长江江豚,但是很少有人知道海里也有海江豚,这两种江豚从形态学上来看几乎没有区别,甚至在少量样本的基因分析中也区别不大,所以它们曾被认为是同一个物种的亚种。”

  杨教授告诉记者,以台湾海峡为界,以南的南海、东南亚、印度洋海域生存的印太江豚(Neophocaena phocaenoides);在以北的东海、黄海、渤海及朝鲜半岛和日本海域、长江流域分布的窄脊江豚(Neophocaena asiaeorientalis)。两种江豚形态上区分的显著特点是其脊背的宽窄和上面疣粒数量多少。

  “海江豚和长江江豚生活的水域是否能够互换,它们存不存在基因交流,这些疑问一直存在于我们研究者脑海中。但是我们这次通过大量样本的数据来分析,发现了两者的区别。”

  海量基因分析确认两者差别

  “这篇论文前后花了3年多时间写成,但是前后的研究则需要更长时间。” 杨光教授介绍,他们找到专业的研究机构华大基因进行技术合作和支持,提取江豚细胞中的全基因组,用生物方法进行分析。“提取的每一个核苷酸大约包含了10的9次方这样量级的海量数据,分析起来是一个非常缓慢而庞大的工程。同时也会遇到很多困难,比如样品不达标,有时候被污染还需要更换。在分析的过程中,我们也在进行不断的优化。”

  通过大样本全基因组测序,将长江和中国沿海不同水域的49只江豚的基因组数据进行比较分析,发现了长江江豚与海江豚之间存在着显著而稳定的遗传分化。“这一结果显示两种江豚之间缺乏基因交流,从而出现了生殖隔离。”这些基因控制着江豚的水盐代谢和渗透调节提示它们为了适应与海洋高盐环境完全不同的淡水低渗环境,已经出现了适应性进化,从而更好地在淡水环境下维持体内的水盐平衡。也就是说,长江江豚无法再游到海里生存,海江豚也无法适应淡水,两种江豚不再为同一种江豚的亚种。

  从此长江江豚有了“专属名字”

  4月11日,国际著名的Nature子刊Nature Communications《自然通讯》正式发表了杨教授团队的研究成果。这篇研究报告的发表,标志着中国又增添了一个特有物种,这也是近几十年来首次由中国科学家确认的一个鲸豚类哺乳动物新物种,对长江江豚与长江生物多样性的保护意义重大,鲸豚类物种也由原来的89种增加为90种。

  作为一个独立物种,长江江豚有了新的拉丁学名:Neophocaena asiaeorientalis。而由于长江中的白鳍豚目前已经功能性灭绝,长江江豚也成为长江仅存的淡水鲸豚类动物。

  忧心

  “独立”意味着 保护更加紧迫

  长江江豚成为独立物种,对江豚保护意义重大。杨教授告诉记者,曾有观点认为,长江江豚只是一个亚种,即便灭绝了,只代表在这一栖息地中灭绝,对于物种来说并不算什么。它在海里还有亚种生存,所以这个物种并不会灭绝。而如果成为独立的物种,就意味着长江江豚成为这个物种仅存的族群了,一旦长江江豚灭亡,地球上就又少了一个物种。而根据目前普查的初步结果,长江江豚仅剩1000头左右,比上世纪90年代的上一次普查减少了一半还多,甚至少于野生大熊猫的数量,成为濒危物种。

  杨光教授表示,长江江豚与海洋江豚的显著分化及其独立物种地位的揭示,将进一步凸显长江江豚在长江生物多样性与生态系统保护中的旗舰物种地位,进一步加强该物种的保护将具有极为特殊的重要性和必要性。

  南京的江豚家族

  可爱江豚,它是南京代表性物种之一

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